La Casa Mérida, dans le Yucatan au Mexique, met en valeur des concepts Maya ancestraux de circulation de l’air, avec entre autre, son enchainement de patios permettant de se passer de climatisation. Mérida est une ville où la vie sans climatisation est presque impossible. Mais l’architecture de la Casa Merida répond à ce problème offrant un système de refroidissement naturel,  et revêt un caractère intemporel en privilégiant l’utilisation de matériaux bruts qui ne nécessitent pas d’entretien particulier. L’architecte Ludwig Godefroy nous fait découvrir cette magnifique réalisation à la fois contemporaine et vernaculaire, soucieuse de s’inscrire dans une logique de développement responsable et durable.

Casa Mérida est un projet de maison familiale située dans le centre historique de Mérida, à quelques pâtés de maisons de la place centrale principale dans la zone coloniale. Mérida est la capitale du Yucatán, mais aussi la capitale de la culture Maya, le Yucatán représentant une grande partie du territoire Maya mexicain.

Un autre point très important est le fait que Mérida a un temps chaud très particulier toute l’année, avec des températures intenses et un pic qui peut atteindre 40° en Mai, ainsi qu’un niveau d’humidité très élevé, spécialement pendant la saison des pluies à partir de juin jusqu’à fin septembre.

Au fil des siècles, cette météo a conduit l’architecture de la ville à une typologie traditionnelle reconnaissable, un mélange de l’histoire de sa colonisation avec sa réalité tropicale mexicaine du Yucatán, qui a abouti à un style colonial tropicalisé singulier.

Cette typologie est essentiellement basée sur une ventilation naturelle croisée sous de hauts volumes de plafond, tous reliés entre eux par une série de patios laissant l’air circuler dans toute la maison, offrant ainsi un système de refroidissement naturel.

Pendant des siècles, il a été la manière de construire, et il a façonné une certaine image de Mérida jusqu’à ce que la climatisation apparaisse, et a rendu possible toute sorte d’architecture autour du vieux centre historique, car le besoin absolu de ventilation croisée pouvait maintenant être équilibré. Mérida est une ville où la vie sans climatisation est presque impossible, et où il est devenu très courant de l’utiliser 24 heures sur 24.

Comment pouvons-nous prendre du recul par rapport à cette utilisation intensive de la climatisation à Mérida aujourd’hui? Et quelles pourraient être les possibilités que l’architecture nous offre?

Avec cet objectif à l’esprit et un regard sur le passé, la question suivante est venue : comment est-il possible de construire une architecture qui reflète et considère l’identité du Yucatán, pour que cette maison appartienne à son territoire? En d’autres termes, comment cette maison pourrait-elle être Maya?

Le projet Casa Mérida explore la relation entre l’architecture contemporaine et traditionnelle, toutes deux reliées par une utilisation très simple des références vernaculaires.

En entrant pour la première fois sur le site, quelque chose de mémorable était la proportion unique du terrain, qui est un rectangle cassé de 80 mètres de long et 8 mètres de large, ressemblant à une grande voie.

Voici venu la seule et unique idée du projet: conserver cette perspective de 80 mètres, en ligne droite, traversant tout le terrain de la porte d’entrée jusqu’au point d’arrivée, où se trouve la piscine; Réinsérer le concept traditionnel de refroidissement par flux d’air comme point de départ.


Mais il ne s’agissait pas seulement de la circulation de l’air, cette longue perspective fait également référence à la culture et à l’architecture Maya, et plus précisément à son «Sacbé» maya, littéralement le chemin blanc, des chemins de pierre recouverts de stuc calcaire blanc.

Ces lignes droites reliaient tous ensemble les différents éléments, temples, places, pyramides et cenotes (gouffre naturel, plein d’eau claire, utilisé pour le sacrifice et les offres aux dieux) d’une ville Maya; des voies sacrées qui pouvaient même aller d’un site à l’autre sur quelques centaines de kilomètres.

En utilisant la perspective, cet outil d’architecture classique très simple comme élément central et idée principale, le projet s’est immédiatement structuré le long de cette ligne, puis transformé en un long guide mural en béton, une sorte d’axe organisant visuellement la maison, ainsi que tous les mouvements, car il fonctionne également comme le couloir de circulation principal.

Dans une deuxième étape du développement du projet, il est apparu naturellement et littéralement comme une colonne vertébrale, il est donc devenu le principal élément structurel en béton pour transporter toutes les dalles de toit. Avec sa colonne de flux d’air, Casa Mérida est revenue à un principe original et élémentaire de l’architecture vernaculaire yucatèque, la ventilation naturelle croisée.

Ce qui a ensuite amené le projet à une deuxième question : comment atteindre la meilleure autosuffisance au milieu d’un ville, sans dépendre autant des technologies modernes, pour tenter d’être plus responsable de la gestion des déchets énergétiques du lieu?

Cette préoccupation suivante a poussé le projet vers l’idée de déconnecter la maison de la ville pour mieux la contrôler, créant essentiellement une sorte de situation de campagne isolée au milieu d’un contexte urbain.

Se déconnecter physiquement

Dans le centre historique de Mérida, les maisons étaient traditionnellement reliées à la rue, avec l’espace social situé entre le trottoir et le patio intérieur, derrière lequel les espaces privés ont lieu, et une arrière-cour à la fin. La logique s’organise progressivement du public au privé, et un espace fonctionnel à l’arrière.

Pour déconnecter physiquement la Casa Mérida de la ville, la disposition a été modifiée en changeant la zone sociale avec la zone arrière-cour; projetant le salon, la cuisine et la piscine au bout du terrain, qui est en plus l’endroit le plus calme où le bruit de la rue ne vous atteint plus; afin d’amener l’arrière-cour fonctionnelle à l’avant, de l’utiliser comme tampon sur la ville.

Pour se déconnecter typologiquement

En plus de la permutation entre l’avant et l’arrière, l’agencement général de la maison est également organisé selon un rythme régulier de surface construite positive et de surface vide négative, pour toujours générer des espaces vides des deux côtés des espaces construits, faisant participer les jardins au lieu d’être juxtaposées à des plantes ornementales.

Les espaces extérieurs se sont intégrés dans l’espace intérieur, faisant disparaître la frontière classique entre dedans et dehors, augmentant la profondeur visuelle afin de créer une sensation d’amplitude plus généreuse des volumes.

Le but de cette maison est de faire disparaître nos références urbaines quotidiennes de la ville du Mexique, où nous vivons derrière nos grands appartements vitrés, pour fomenter une vie en plein air, dans laquelle la maison rompt le concept de base de la façade; la maison ne renferme pas de personnes, elle reste ouverte et respire en permanence, tout en procurant la sensation essentielle de protection et d’intimité.

Casa Mérida inverse le schéma classique de la maison avec son jardin, pour créer un jardin habitable singulier avec sa maison.

Se déconnecter énergiquement

Pour conclure, après avoir isolé la maison de manière sensible, le dernier point évident était de déconnecter énergiquement la maison de la ville. Après avoir résolu le système de refroidissement comme le premier problème majeur de consommation d’énergie, inspiré par l’architecture du passé, encourageant une utilisation la plus raisonnable de la climatisation, le deuxième point à considérer était l’eau.

Selon le fait que le Yucatán est une région pleine d’eau dans le sous-sol, forer un forage pour obtenir de l’eau claire du plus profond était la solution la plus logique. Cependant, pour terminer un cycle complet de régénération de l’eau, l’eau de pluie a dû retourner dans ce sous-sol et des puits d’absorption ont été conçus pour remplir cette fonction, placés sous des collecteurs d’eau sculpturaux, qui sont devenus une partie de l’esthétique de la maison.

Le système des eaux usés a également été déconnecté de celui de la ville, en utilisant un biodigesteur pour traiter l’eau sale et générer de l’arrosage pour le jardin. Le cycle complet du pompage à la régénération sans laisser la ville en charge de notre eau gaspillée est maintenant terminé.

Le dernier point était l’électricité, résolue en utilisant des technologies évidentes mais appropriées, telles que des chaudières solaires pour chauffer l’eau, ainsi que des panneaux solaires pour couvrir le reste des besoins en électricité.

Se reconnecter culturellement

Le projet est prêt à se débarrasser de l’inutile, pas de finition et pas de décoration, pour ne conserver que la partie structurelle, ainsi que les matériaux simples. Les murs en pierre crème maya ont été construits de manière traditionnelle en couvrant les joints avec des éclats de pierre, pierre typique du Yucatán utilisée dans les anciennes pyramides mayas et les sites des temples.

Le béton brut a également été utilisé pour les sols et les murs, certainement industriel mais toujours produit localement à Mérida, le principal matériau de construction. Enfin, pour contrôler l’atmosphère lumineuse, des portes et fenêtres en bois massif ont été conçues.

La construction atteint 90% réalisée sur place, avec des matériaux locaux et construite exclusivement par des maçons et des charpentiers yucatèques, une sorte de réinterprétation moderne de ce que pourrait signifier l’architecture vernaculaire. Faite de matériaux massifs qui ne nécessitent pas de traitements ou d’entretien particuliers, en acceptant le vieillissement et le temps comme faisant partie du processus d’architecture, la maison a été conçue pour finir un jour recouverte d’une nouvelle couche de matérialité: une couche de patine.

Ludwig Godefroy Architecture
México
www.ludwiggodefroy.com

Crédit Photos : Rory Gardiner





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